Des images illégales non autorisées sur Internet en Chine

Politique

De nombreuses images supprimées ne seront pas une surprise, comme les images illustrant la violence d’État, les caricatures de dirigeants gouvernementaux qui semblent dévalorisantes et les photos aériennes de manifestations. Pourtant, ces images sont souvent plus innocentes que vous ne le pensez. Toutes les images de dirigeants politiques chinois ont été littéralement interdites. Ces images ne peuvent être publiées que sur les sites web officiels. Pour les autres contenus médiatiques, ils sont plus prudents, car les sociétés privées sont chargées de faire respecter les directives de l’État. Suite à la suppression de la limitation des mandats par le président Xi Jinping, la lettre “n” a été interdite. En effet, elle fait référence à un symbole mathématique qui a été utilisé pour le ridiculiser.

Winnie l’ourson

Le parti communiste chinois est particulièrement sensible aux blagues politiques, pour le dire gentiment. En 2013, une photo de l’ancien président américain Barack Obama et de Xi Jinping a été comparée à Winnie l’ourson et Tigrou et est devenue virale, l’ourson a été banni d’internet en Chine. Charlie Smith est cofondateur de GreatFire.org et milite pour la liberté d’information. Selon lui, l’interdiction de Winnie l’ourson pourrait être l’exemple le plus célèbre de censure de personnages de dessins animés, mais certainement pas le seul. Ainsi, une grenouille gonflable de 22 mètres de haut a été interdite après avoir été comparée à l’ancien président Jiang Zemin. Par ailleurs, des canards en caoutchouc jaunes ont été interdits parce qu’ils ont été utilisés pour une reconstitution de l’image de l’homme char.

Raisons

La censure va plus loin. Par exemple, les images de bougies allumées sont interdites sur Internet lors d’événements annuels comme l’anniversaire de la place Tiananmen. Les références moins littérales ont également disparu, comme les images de cartes à jouer portant le texte “8964”, car elles pourraient faire référence au 4 juin 1986. Pour aller plus loin, les images de chaises vides ont été censurées depuis le décès de Liu Xiabao en juillet 2017. Ceci s’explique par le fait que Liu a été honoré d’une chaise vide lors de la cérémonie de remise du prix Nobel de la paix en 2010. À l’époque, il n’avait pas pu y assister car il ne pouvait pas quitter le pays.

La langue chinoise

L’édition d’images joue un rôle important dans la lutte contre la censure. Obscurcir une image pour la censure, tout en la gardant claire pour les internautes est le plus grand défi. Le grand avantage est la langue chinoise. De nombreux mots ont la même orthographe, mais le sens est déterminé par la prononciation. Cela permet de jouer sur les mots. Un exemple est la célèbre création de “cheval de boue d’herbe”. Malgré les deux significations, elle est devenue virale sans être censurée. Pourtant, tous les jeux de mots n’échappent pas à la censure. Deux semaines avant l’anniversaire de la place Tiananmen, une photo de la boisson alcoolisée baiju a conduit à une arrestation, car elle ressemble aux chiffres huit et neuf. L’expression “Mi tu” a également été rapidement censurée en raison de sa ressemblance avec “Me Too”. À la place de “mi tu”, “rice bunnies” est apparu partout sur Internet, car il a la même signification.

Pourtant, Smith est plutôt positif. Grâce au développement technologique, il est de plus en plus facile de contourner la censure. L’essor des réseaux sociaux y contribue tout particulièrement, car ils reposent largement sur l’utilisation d’images. Peut-être que Winnie l’ourson reviendra sur l’internet chinois sous une forme différente après tout…

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Source : Artsy | Image : Pexels Inna Lesyk, YouTube